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Pequeña historia del Barber Pole

Pequeña historia del Barber Pole_Barber Pole

 

El Barber Pole o poste de barbero es posiblemente uno de los símbolos más extendidos por el mundo. También es uno de los más antiguos, ya que tenemos conocimiento de su uso desde el siglo XIV, y ha permanecido hasta nosotros sin apenas cambios.


Un símbolo antiguo


Si pudiéramos viajar en el tiempo hasta el siglo XIV y tuviésemos la "suerte" de caer en Londres, descubriríamos para nuestro horror la extraña forma que tenían los barberos de promocionar sus negocios: Exhibían en sus ventanas las jarras llenas de sangre de sus pacientes. Sí, pacientes, porque hay que señalar aquí que por aquel entonces los barberos eran también cirujanos y realizaban pequeñas intervenciones, como por ejemplo sangrías. Para acabar con tan poco higiénica estrategia de marketing, el ayuntamiento dicta en 1307 una ley que prohíbe dicha práctica. Pero el barbero ha sido siempre una persona de recursos, y empiezan entonces a colocar a la puerta de cada barbería un poste blanco con los paños mojados por la sangre de sus clientes para que sequen. Se coloca además en cada extremo del palo el jarrón de bronce que utilizaban para recoger dicha sangre durante las sangrías:

Voilà, tenemos prácticamente definido el barber pole que se utiliza en la actualidad.


Barber Pole con los colores anteriores a la separación de los Gremios en Belfast (Reino Unido)

Foto: Albert Bridge bajo licencia CC BY-SA 2.0


¿Por qué el azul?


Palo blanco y trapos enrollados manchados en sangre. Ya hemos explicado el blanco y el rojo. Pero entonces... ¿De dónde viene el color azul?

Una teoría nos dice que en 1745, con el desarrollo de la medicina moderna se decide de nuevo en Londres, que los barberos ya no pueden ejercer como cirujanos, y el gremio de cirujanos y barberos se dividen en dos. Ambos gremios defienden el barber pole como símbolo propio y durante un tiempo sigue apareciendo a las puertas de todos ellos, llevando a la confusión a sus clientes. Se dieron casos incluso de personas que entraron a hacerse una sangría y salieron del local con la barba arreglada.

Para evitar estas situaciones, son los barberos los que finalmente y deciden añadir a su barber pole una franja azul, sin que sea exactamente el por qué de este color. Sí que sabemos que en el momento de la separación de ambos gremios, los Estados Unidos eran todavía colonias británicas, por lo que habían importado la tradición del barber pole de la metrópoli. Con la independencia de las trece colonia 30 años después, quiso la casualidad que los colores de la barber pole coincidieran con los de la bandera del nuevo país, que se lo apropió como símbolo de su cultura. 


Barber Pole con la tipología típicamente americana en Minneapolis


El Barber Pole hoy.


Aunque a día en todo el mundo está mucho más extendido el barber pole clásico blanco, azul y rojo, es cierto que el barber pole tradicional rojo y blanco anterior a la separación de los gremios aún existe y se puede ver alguno, especialmente en Europa.

Tras años de decadencia, sobre todo en el Viejo Continente, en los últimos tiempos se ha recuperado la utilización del barber pole, gracias al resurgimiento de las barberías y de la cultura Hipster.

No es ya solo un medio para promocionar el negocio como era en el pasado, sino que también se utiliza como decoración tanto en barberías como en otro tipo de locales (como bares, pubs...) vinculados a la cultura barber.

Paradójicamente, y debido a la influencia americana, no solo en la cultura barber, sino en muchos más aspectos de la cultura europea, el barber pole tricolor ha cruzado el charco en sentido inverso al de hace 250 años.   

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